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Cosmose abandona Stripe para adoptar la solución criptográfica de Near

A pesar de toda la especulación y el bombo que se le ha dado a la inversión, la criptomoneda ha luchado hasta ahora por encontrar casos de uso significativos. Ahora, Singapur se esfuerza por convertir al público en general en adeptos a las criptomonedas a través de los pagos con blockchain.

Cosmose AI, una empresa de nueve años que utiliza análisis de inteligencia artificial para rastrear el tráfico en las tiendas y relacionarse con los compradores en línea, se ha asociado con Near, uno de los protocolos de cadena de bloques que compite con Ethereum. La pareja está construyendo un sistema de pago que permite a los usuarios comprar con criptomonedas a bajo coste de transacción, ahorrando dinero tanto a compradores como a vendedores.

Como parte de la asociación, Near Foundation, el brazo sin ánimo de lucro de Near que apoya el desarrollo del ecosistema del protocolo, ha realizado una inversión estratégica en Cosmose. La ronda, cuyo importe no se ha revelado, eleva la valoración de la empresa a 500 millones de dólares, frente a los 100 millones de dólares con los que cerró su financiación de serie A de 15 millones de dólares en 2020.

El conjunto de soluciones minoristas de Cosmose incluye la aplicación KaiKai, que permite a los clientes descubrir tiendas minoristas en su proximidad física, y una plataforma de segmentación en línea, ambas de las cuales están recibiendo un cambio de imagen de blockchain con la ayuda de Near.

Miron Mironiuk, fundador y consejero delegado de la empresa, no pretendía subirse a la ola de las criptomonedas, sino buscar una solución que abaratara los pagos en línea para los consumidores y los vendedores a los que Cosmose presta servicios.

«No sé si saben lo caro y lento que es procesar los pagos en línea. Es una auténtica locura», declaró Mironiuk en una entrevista.

Puso el ejemplo de comprar una taza de café de 5 dólares. Las empresas de procesamiento de pagos como Stripe y PayPal cobran efectivamente más del 10% por transacciones pequeñas, por lo que el vendedor acaba subiendo los precios, obligando al comprador a pagar entre un 6 y un 10% más. En un año, el consumidor de café podría gastarse fácilmente 200 dólares más sólo porque las transacciones las gestionan intermediarios como Stripe.

Pagar con criptomonedas

Con su sistema de pago blockchain Near-powered, KaiKai, donde los usuarios pueden descubrir productos cercanos y pagar a través de la app, afirma reducir los costes de transacción del consumo anual de café de una persona a solo 4 dólares, lo que supone 50 veces menos que el método de Stripe o PayPal, según Mironiuk.

«Imagínese cuánto podría ahorrarse si todos los pagos se trasladaran a la cadena de bloques», afirma el fundador.

No todas las cadenas de bloques son baratas de usar. Uno de los mayores retos a los que se enfrenta la adopción de las criptomonedas son las exorbitantes comisiones que conllevan. Sin un sistema de liquidación centralizado, las criptomonedas dependen de una red distribuida de validadores para verificar las transacciones en la cadena. Ese proceso en Ethereum es notoriamente caro, por lo que han surgido alternativas como Cardano, Pokadot y Near para hacer que las criptomonedas sean más baratas y escalables.

KaiKai, la aplicación de Cosmose para descubrir tiendas, liquida los pagos en su stablecoin nativo Kai-Ching, que funciona en la red de Near. La aplicación crea un monedero criptográfico para los usuarios, que pueden recargar Kai-Ching con monedas fiduciarias. En el futuro, los usuarios podrían tener la opción de volver a convertir Kai-Ching en fiat.

Cosmose mantiene una tesorería para el Kai-Ching, que está vinculado al dólar estadounidense (1 Kai-Ching = 1 céntimo de dólar) y sólo se puede negociar dentro de la aplicación para evitar la volatilidad del valor.

KaiKai lanzó por primera vez la opción de pagar con criptomonedas en Singapur el pasado mes de septiembre, donde el Gobierno está formulando una normativa sobre stablecoin. Desde entonces, Kai-Ching ha procesado más de un millón de transacciones en forma de pagos, reembolsos y recompensas.

Los precios bajan automáticamente cuando los usuarios optan por pagar en Kai-Ching. Más de la mitad de los usuarios de Ka-Ching pertenecen a la Generación Z, y se sienten «súper cómodos» con las criptomonedas porque saben que «las monedas están en la cadena» y «son suyas», observó el fundador.

La empresa declinó revelar cuántos usuarios de criptomonedas ha acumulado, pero un dato arroja luz sobre el comportamiento de sus usuarios: Un tercio de las transacciones se pagan con Kai-Ching. Dada la tracción en Singapur, no sería de extrañar que Cosmose lleve Kai-Ching a otras jurisdicciones favorables a las criptomonedas en el futuro.

Haz tuyos tus datos

Cosmose y Near se han propuesto algo que parece aún más ambicioso. Una de las promesas de las aplicaciones basadas en blockchain es devolver el control sobre los datos personales a los usuarios en lugar de mantenerlo en los servidores centralizados de las grandes tecnológicas.

Esencialmente, Near está ayudando a Cosmose a migrar los datos de los usuarios a su cadena de bloques y a crear un sistema en el que los usuarios puedan ver cómo les sigue la empresa, incluida su ubicación, cuándo abren la aplicación, los productos que consultan y cuánto tiempo permanecen en ella.

El objetivo es almacenar los datos de los usuarios en sus teléfonos utilizando edge computing y dejar que la gente decida cómo quiere ser rastreada para recibir recomendaciones de productos y recompensas más o menos precisas.

«No es sólo un reto técnico. También es un reto de experiencia de usuario, de cómo hacerlo de forma que la gente pueda comprobarlo, obtener información y decidir rápidamente», afirma el fundador.

Desde su creación, Cosmose ha dado servicio a más de 20 millones de tiendas y ha llegado a mil millones de teléfonos en todo el mundo, de los cuales «cientos de millones» están en China. La empresa cuenta con un equipo de 80 empleados en Varsovia, su base de ingeniería, así como en Shanghai, Hong Kong, Singapur, Tokio y París.

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