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Reino Unido analiza una reforma que abordar el poder de mercado de las Big Tech

El Reino Unido ha señalado que seguirá adelante con una reforma de la ley de competencia destinada a abordar el músculo del mercado de las Big Tech.

La legislación también tendrá como objetivo fortalecer los derechos de los consumidores al atacar las reseñas falsas y las trampas de suscripción, con el objetivo de hacer que sea un campo minado para que los usuarios de la web compren online y se liberen de contratos no deseados.

El gobierno, bajo el actual primer ministro Rishi Sunak, parece estar recuperando una pelota que el anterior primer ministro Boris Johnson arrojó, cuando, hace poco más de un año, esquivó seguir adelante con la tan esperada reforma ante de la competencia digital a favor de una vacilación y retraso.

Ministros en el Departamento de Negocios y Comercio y el Departamento de Ciencia, Innovación y Tecnología ha anunciado que se introduciría una nueva legislación para facultar a la Unidad de Mercados Digitales (DMU) para supervisar las plataformas que se considera que tienen el llamado Estado de Mercado Estratégico (SMS).

Al comentar en un comunicado, el ministro de comercio y negocios, Kevin Hollinrake, dijo «desde el abuso de poder por parte de los gigantes tecnológicos hasta las reseñas falsas, las estafas y como quedar atrapado en una trampa de suscripción, los consumidores se merecen algo mejor. Las nuevas leyes que presentamos permitirán a la CMA hacer cumplir directamente la ley del consumidor, fortalecer la competencia en los mercados digitales y garantizar que las personas de todo el país conserven el dinero que tanto les costó ganar.»

La DMU ha estado operando en la sombra en la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) durante más de dos años en previsión de los poderes de ejecución necesarios que en otras partes de Europa los legisladores han estado impulsando en sus propias reformas.

Por ejemplo, Alemania actualizó su régimen interno a principios de 2021 y tiene múltiples investigaciones y ejecuciones en curso en empresas como Amazon, Apple, Google y Meta en curso, con algunas victorias que puede señalar.

Los legisladores de la Unión Europea también lograron un acuerdo sobre la Ley de Mercados Digitales el año pasado, con el régimen de supervisión proactiva listo para entrar en acción con los guardianes de Internet a finales de este año.

El Reino Unido está tratando de ponerse al día con sus pares regionales.

El retraso ha provocado ciertas complicaciones para la CMA, que parecía haber anticipado que la DMU se habilitaría bastante antes, de ahí la decisión inicial de no actuar sobre una serie de preocupaciones planteadas en un estudio de mercado preliminar del duopolio móvil, Apple y Google. Aunque tomó medidas de ejecución en relación con Google Play Billing en ese momento, lo que condujo a una oferta de acuerdo por parte del gigante tecnológico que la CMA ahora está consultando.

Posteriormente, el regulador buscó revertir su decisión de esperar nuevos poderes cuando trató de impulsar una investigación sobre el navegador web móvil y el servicio de juegos en la nube de Apple. Sin embargo, a principios de este mes, Apple apeló con éxito el retraso en la apertura de una investigación por incumplimiento del protocolo legislativo estándar.

El problema general que impulsa la necesidad de una reforma de la competencia es que los poderes de competencia clásicos se perciben como demasiado lentos y reactivos para responder de manera efectiva al poder de mercado en la esfera digital, que se beneficia de dinámicas de concentración poderosas como los efectos de red, dejando a los consumidores y las nuevas empresas en el segundo plano.

La legislación tendrá como objetivo reducir el tiempo que lleva la intervención de la competencia al facultar a la CMA para que pueda hacer cumplir directamente la ley del consumidor, en lugar de tener que pasar por largos procesos judiciales.

También habrá sanciones reforzadas por infracciones de la ley del consumidor, con sanciones que pueden escalar hasta el 10% de la facturación global.

El enfoque planificado del Reino Unido para la reforma de la competencia es distinto al de la UE. En lugar de una lista prescriptiva de que ‘hacer y no hacer’ establecida en la ley que se aplican a todas las plataforma, el gobierno tiene la intención de que la DMU diseñe condiciones personalizadas adaptadas a cada gigante tecnológico en cuestión, lo que afirma garantizará la supervisión es proporcional y no hay riesgo de sobrerregulación.

“El proyecto de ley establece un nuevo régimen específico creado para la era digital, supervisado por el DMU en la CMA, que utilizará un enfoque proporcionado para responsabilizar a las empresas digitales por sus acciones, permitiendo que todas las empresas innovadoras compitan de manera justa”, dijo la CMA en un comunicado. “Establecerá reglas que evitarán que las empresas con Estatus de Mercado Estratégico, SMS, de usar su tamaño y poder para limitar la innovación digital o el acceso al mercado, asegurando que el Reino Unido siga siendo un lugar muy atractivo para invertir y hacer negocios para todos”.

En un comunicado, su CEO Sarah Cardell agregó:

Damos la bienvenida a este proyecto de ley insignia que otorga a la CMA nuevos poderes para hacer aún más para proteger a las personas, las empresas y apoyar la economía. Esto tiene el potencial de ser en un momento decisivo en la forma en que protegemos a los consumidores en el Reino Unido y en la forma en que garantizamos que los mercados digitales funcionen para la economía del país, apoyando el crecimiento económico, la inversión y la innovación.

Las personas confían en los mercados libres y justos para obtener el mejor trato posible, pero también esperan que existan reglas para protegerlos cuando las cosas van mal. Las propuestas para otorgar a la CMA mayores poderes de aplicación cuando las empresas infrinjan la ley del consumidor, incluida la capacidad de imponer multas directamente por primera vez, son cruciales para garantizar que podamos seguir tomando medidas enérgicas contra las estafas y los tratos clandestinos, lo que ayuda a disuadir a las empresas de aprovecharse de la gente.

Los mercados digitales ofrecen enormes beneficios, pero solo si la competencia brinda a las empresas de todas las formas y tamaños la oportunidad de tener éxito. Este proyecto de ley es un marco legal adecuado para la era digital. Establecerá un enfoque personalizado, basado en evidencia y proporcionado para regular las empresas digitales más grandes y poderosas para garantizar una competencia efectiva que beneficie a todos.

Esperamos apoyar este proyecto de ley a medida que pasa por el proceso legislativo y estamos listos para usar estos nuevos poderes una vez que sea aprobado por el Parlamento.

Una declaración de apoyo del grupo de defensa de las startups Coadec también acogió con beneplácito el desarrollo, con el director ejecutivo Dom Hallas advirtiendo que los «incumbentes que bloquean la cama en mercados rotos» se interponen en el camino de la competencia impulsada por las startups. “La Unidad de Mercados Digitales puede convertirse en una poderosa herramienta para ayudar a las empresas innovadoras a abrirse paso”, agregó.

En cuanto a las reseñas falsas, el gobierno dijo que el proyecto de ley prohibirá la práctica de facilitar reseñas falsas o publicitar reseñas de consumidores sin tomar medidas razonables para verificar que sean genuinas.

Sobre las suscripciones que implementan patrones oscuros y otros viajes para encerrar a los consumidores en suscripciones indefinidas, dijo que las nuevas reglas garantizarán que los usuarios de la web puedan salir de dichos contratos de «una manera sencilla, rentable y oportuna», como exigir que las empresas envíen un recordatorio cuando finaliza una prueba gratuita o una oferta de lanzamiento.

“Esto ayudará a cumplir una de las cinco prioridades del Gobierno para hacer crecer la economía al aumentar las opciones y la confianza de los consumidores en los productos que compran y los servicios que utilizan”, añadió.

No hay un cronograma firme sobre cuándo se implementará la nueva legislación, pero es probable que las mentes del gobierno de Sunak estén concentradas en el tiempo limitado que les queda para dejar una huella en el público británico antes de que se convoquen elecciones generales (lo último debe suceder en enero de 2025 como muy tarde).

En comentarios públicos adicionales, el gobierno dijo que las nuevas medidas entrarán en vigor “tan pronto como sea posible luego de la aprobación parlamentaria”. No obstante, los ministros también señalan que los nuevos poderes pueden estar sujetos a la legislación secundaria y la publicación de orientación, por lo que, nuevamente, podría haber un camino más largo antes de que los gigantes de GAFAM se vean obligados a modificar la forma en que hacen negocios en el Reino Unido.

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