La innovación constante en Amazon puede haber terminado

Hubo un tiempo cuando AWS re:Invent, el gran espectáculo anual para clientes organizado por el brazo en la nube de Amazon, estaba repleto de anuncios. La innovación que surgió de la empresa fue tan alucinante que fue difícil mantenerse al día con la avalancha de noticias.

Pero este año fue diferente. Si el año pasado fue incremental, este año fue francamente lento en lo que respecta a noticias significativas.

Por ejemplo, el año pasado se publicaron 28 novedades sobre el evento. Este año, han bajado a 18. Había noticias menos relevantes que presentar.

El discurso de apertura del segundo día sobre inteligencia artificial y aprendizaje automático se centró en mejoras incrementales de los productos existentes. Hubo tan pocos anuncios significativos que el periodista Frederic Lardinois escribió una publicación con imágenes burlándose de la falta de noticias.

Parece que ha llegado al punto en que el ecosistema ha crecido tanto y hay tantos productos que la empresa ha decidido centrarse en facilitar el trabajo con y entre esos productos (o con productos de socios externos) que creando cosas desde cero.

Desde una perspectiva de noticias, eso significa que realmente hay menos sobre lo que escribir. Ocho nuevas funciones de SageMaker o cinco nuevas capacidades de base de datos y análisis que seguro son importantes para las personas que necesitaban esas características, y necesitan acumular un conjunto de productos ya rico en características.

No es diferente a Microsoft Word a lo largo de los años: es un procesador de textos perfectamente bueno, por lo que la única forma de mejorarlo realmente era lanzar una función nueva tras otra para que fuera relevante para una audiencia cada vez más amplia o más granular.

Para ser claros, hacer que los productos funcionen juntos o mejor con otros productos no es algo malo. De hecho, es necesario. Las personas que trabajan dentro del sistema todos los días probablemente agradecieron la posibilidad de moverse entre servicios de una manera más fácil, pero no es como anunciar SageMaker o la base de datos de Aurora por primera vez. Esos eran enormes.

Para ser justos, eso no quiere decir que la conferencia careciera por completo de anuncios de nuevos productos. De hecho, la compañía presentó varias herramientas nuevas, incluida Amazon Supply Chain, un paso hacia la administración de datos de la cadena de suministro, y Amazon Clean Room (que es uno de los nombres de productos más extraños en mucho tiempo), una forma de administrar datos de clientes de múltiples fuentes de datos dispares. Este último se parece mucho a Salesforce Genie, presentado en Dreamforce en septiembre.

La compañía también presentó un par de productos Zero ETL. ETL significa extraer, transformar y cargar, y es un proceso que requiere mucho tiempo y que todo científico de datos debe atravesar para obtener sus datos en un formato que pueda usar en su modelo. Amazon ideó una forma de eludir ETL, y podría ser enorme ya que incorpora este concepto en sus diversos productos.

Si bien estos fueron ciertamente interesantes, no fueron del nivel y la capacidad de AWS para seguir produciendo productos increíbles año tras año.

El analista de Constellation, Holger Mueller, dijo que la compañía está llegando a un período de madurez, pero desde el punto de vista del cliente, esto probablemente sea algo bueno. “AWS está entrando en un período de consolidación, donde la integración de sus productos es más importante que agregar nuevos productos y servicios”.

“Para los clientes, esta es una buena noticia, ya que aumenta el valor de sus servicios de AWS, lo que les permite moverse más rápido y ser más ágiles, en resumen, aumentar la aceleración de la empresa”, dijo.

Pero incluso Mueller se pregunta si el cambio incremental es suficiente. “Por otro lado, si la tendencia continúa, la pregunta es: ¿Se ha quedado AWS sin ideas innovadoras?”

Anshu Sharma, director ejecutivo de la startup Skyflow, cree que es posible que la era de la innovación en la nube haya terminado para todos los proveedores de la nube, no solo para AWS, porque se han construido los componentes básicos.

“Creo que casi ha terminado: se han creado todas las primitivas básicas como base de datos, almacenamiento, cómputo,… Ahora, estas empresas están tratando de competir en un par de áreas restantes: poder de mercado, asociaciones, etc. Así que ha pasado de guerras de productos a guerras de distribución”, añadió.

Si tiene razón, los tipos de anuncios que hemos estado viendo de AWS (y otros proveedores de la nube) ya no nos sorprenderán. Es una dinámica similar a lo que vimos con los teléfonos inteligentes hace una década cuando los lanzamientos de productos dejaron de ser televisión imperdible. La distribución simplemente no es tan sexy como los anuncios de nuevos productos, y si ese es el caso, las presentaciones de dos horas llenas de relleno y mejoras incrementales de funciones serán cada vez más difíciles de soportar.

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