Las predicciones de micromovilidad para 2023

Este fue un año tumultuoso para la micromovilidad, tanto en el ámbito compartido como en el privado. El año 2022 trajo consigo un aumento en la venta de bicicletas eléctricas, la adopción de e-scooters más inteligentes que pueden detectar un mal comportamiento de conducción y el agotamiento de los fondos de capital de riesgo para las empresas de scooters y bicicletas.

También vimos una mayor consolidación en la industria de la micromovilidad compartida, las bicicletas eléctricas y los ciclomotores electrónicos comenzaron a hacer mella en las redes de entrega y logística y algunas iniciativas políticas prometedoras que podrían sacar a las personas de los automóviles y pasar a factores de forma más pequeños.

Con 2022 en nuestro espejo retrovisor, ahora podemos ver cómo la tecnología, las políticas y el sentimiento público impulsarán las tendencias de micromovilidad de 2023.

Las empresas de bicicletas eléctricas comenzarán a unirse a los mercados públicos

El fabricante de bicicletas eléctricas Sondors solicitó una oferta pública inicial en octubre de 2022. Si la empresa se hace pública y cuando lo haga, será la primera empresa de bicicletas eléctricas en EE. UU. en hacerlo. ¿Podrían otros fabricantes de bicicletas eléctricas hacer lo mismo en 2023 y más allá?

«Los mercados públicos tienen menos que ver con la tecnología más grande y más mala y más con algo que quizás sea más simple y que haya demostrado generar ganancias», dijo James Gross, cofundador de Micromobility Industries. “Las empresas que cotizan en bolsa en este momento son empresas que pueden mostrar flujo de efectivo”.

S-1 de Sondor mostró una empresa que estaba operando con una pérdida neta, pero tiene el potencial de volverse rentable. Y a diferencia de muchas de las empresas de vehículos eléctricos que se hicieron públicas a través de fusiones de adquisición con fines especiales en los últimos años, Sondors ya está construyendo y entregando vehículos.

Gross especuló además que Rad Power Bikes podría estar al lado de los mercados públicos. En noviembre, el fundador Mike Radenbaugh renunció a su puesto como director ejecutivo y asumió el cargo de presidente, colocando al expresidente de Sony Electronics y Dyson America en su antiguo puesto. Gross dijo que era un «punto de prueba muy fuerte hacia una oferta de mercado público».

Más empresas de bicicletas en los mercados públicos podrían ayudar a impulsar la narrativa sobre las bicicletas eléctricas más vendidas que los autos eléctricos en Estados Unidos.

“Parte de ser público es la profesionalización de la categoría y los informes para mostrar que hay más de estas cosas en el mercado, tal vez deberíamos prestarles atención”, dijo Gross.

Mayor consolidación en el espacio de micromovilidad compartida

2022 fue un año y medio para el espacio de micromovilidad compartida y comenzó con al menos una adquisición importante.

Tras las adquisiciones de la filial italiana de Wind Mobility y la empresa emergente de bicicletas compartidas Nextbike, Tier Mobility, con sede en Alemania, compró Spin a Ford Motor en marzo. Con cada compra, aumentó el alcance de mercado de Tier en el panorama de la micromovilidad compartida. Otra compra notable en 2022 fue la compra de Wheels por parte de Helbiz en octubre.

Más allá de las fusiones y adquisiciones, la consolidación se ha producido para aquellos que ganan por defecto o para aquellos que se han quedado. Bolt Mobility cedió algo de terreno este año después de que desapareciera, y Bird ha tenido que apretarse el cinturón de manera tan significativa como para retirarse de varias docenas de mercados estadounidenses, así como de Suecia, Alemania y Noruega.

Al mismo tiempo, hemos visto de Bird y Helbiz, las dos empresas públicas de micromovilidad, que este es un mercado difícil para obtener ganancias. Y Tier, a pesar de hacer un fuerte impulso en EE. UU. a través de Spin, en realidad decidió retirarse de varios mercados estadounidenses porque no eran rentables.

Entonces, ¿quién sobrevivirá? El grupo es cada vez más pequeño, pero creemos que todavía hay espacio para recortes. Solo unos pocos operadores permanecerán para fines de 2023, y estarán muy arraigados en sus mercados.

Las empresas compartidas obligarán a las ciudades a adoptar una mejor regulación

Una de las principales razones por las que las empresas de micromovilidad compartida están abandonando es porque es un modelo de negocio insostenible. Ciertamente, hay formas de reducir el gasto de capital y aumentar el número de pasajeros, pero nada ayudará a convertir los ingresos en ganancias si la relación que la mayoría de los operadores tienen con las ciudades aún roza lo hostil.

Las empresas compartidas comenzaron pensando que los ciclistas eran clientes, cuando en realidad sus clientes son gobiernos. Muchas empresas ya se han dado cuenta de esto, pero todavía están en la fase de la relación. Los operadores se han derrumbado tratando de apaciguar a las ciudades y obtener permisos en una apropiación competitiva de tierras y, como resultado, se han encontrado a menudo en mercados sobrerregulados o subregulados y operando con pérdidas.

2023 podría ser el año en que estas empresas establezcan algunas reglas básicas para las ciudades y sus ridículas RFP para que puedan tener una oportunidad de rentabilidad.

“La mayoría de las licitaciones de scooters son pruebas o licitaciones de uno o dos años”, dijo Gross. “La mayoría de las veces, cuando le vendes al gobierno, vendes proyectos de cinco a diez años. La idea de que empecemos con estos proyectos cortos y veamos cómo van no ha funcionado bien. Conduce a una estructura muy difícil de invertir”.

“Imagínese que lleva un año en una licitación y ahora quieren seis nuevas piezas de tecnología en un producto”, continuó Gross. “¿Has pronosticado eso? ¿Has presupuestado para eso? Es increíblemente difícil construir un negocio de esa manera”.

En el pasado, los gobiernos sabían que estas empresas perseguían un modelo de crecimiento respaldado por fondos de capital de riesgo, por lo que podían pedir lo que quisieran. Pero ahora, dado que los operadores están abandonando activamente mercados no rentables, tendrán que hacer retroceder a los gobiernos y negarse a completar RFP que conducirán a más de lo mismo.

Tendencia hacia la propiedad

Ya sabemos que la gente está comprando bicicletas eléctricas y es estimado que para fines de 2023, las ventas habrán aumentado un 46% en América del Norte en comparación con 2021.

Los scooters, una opción de movilidad eléctrica más barata que se puede plegar y subir escaleras y en el metro, verán un aumento en las ventas el próximo año. De acuerdo a una Estudio Future Market Insights, se prevé que el mercado de patinetes eléctricos plegables crezca de 626,8 millones de dólares en 2022 a 806,3 millones de dólares en 2032. Ese aumento se debe en parte a las empresas compartidas por llevar los patinetes a la corriente principal. Ahora, si andas en un scooter eléctrico, no pareces ese mucho de un idiota.

A medida que veamos más scooters en el mercado para propiedad privada, también comenzaremos a ver mejores scooters premium. Taur, por ejemplo, construye un scooter orientado hacia adelante que es divertido y estable de manejar (lo sé por experiencia) que está en el rango de precio de $ 1,500. Carson Brown, cofundador de Taur, dice que, si bien son caros al principio, los scooters de Taur se pagan solos en unos pocos meses y brindan la comodidad y la seguridad que las personas necesitan para confiar en los scooters para el uso diario.

Más subsidios a nivel de base

En abril de 2022, la Oficina de Acción Climática, Sostenibilidad y Resiliencia de Denver financió un programa de reembolso de bicicletas eléctricas a través de un contrato de $9 millones aprobado por el consejo de la ciudad. El programa estaba destinado a financiar incentivos de bicicletas eléctricas hasta 2024, pero en menos de seis meses, los habitantes de Denver reclamaron todos los subsidios disponibles. El programa regresará en 2023 debido a su gran éxito.

Mientras que la Ley de Reducción de la Inflación del presidente Joe Biden incluía incentivos para comprar coches eléctricos, bicicletas eléctricas y otros factores de forma pequeños quedaron fuera del lenguaje del proyecto de ley. Eso no significa que no haya futuro para los subsidios para bicicletas eléctricas en los EE. UU. El programa de Denver puede y será un modelo para otras ciudades y estados que busquen avanzar en los objetivos de sostenibilidad y sacar a los residentes de los automóviles, y esperamos ver que se introduzcan más programas de incentivos similares a nivel de base. Aparte de Denver, Rhode Island ya tiene un programa estatal de subsidios para bicicletas eléctricas y estados como California y Connecticut también están trabajando en el suyo.

Sistemas avanzados de asistencia al ciclista en bicicletas privadas

2022 vio un aumento en los operadores de micromovilidad compartida que implementaron scooter ARAS, sistemas que ayudan a detectar y prevenir la conducción y el estacionamiento en la acera. Ese mismo tipo de tecnología está llegando lentamente a las bicicletas eléctricas de propiedad privada a medida que la industria busca convertir a los posibles ciclistas.

“Se está produciendo una gran convergencia en la que la tecnología de bicicletas se está poniendo rápidamente al día con la tecnología de automóviles. Hay más bicicletas conectadas en el mercado todos los días”, dijo Will White, cofundador de Mapbox, un proveedor de mapas en línea. “Las bicicletas ya están comenzando a enviarse con funciones ADAS integradas, como un radar para la detección de vehículos traseros, pero esto es solo el comienzo. Pronto, comenzaremos a ver más tecnología para brindar seguridad y comodidad a los pasajeros, incluidas cámaras equipadas con inteligencia artificial para la detección de peligros y una navegación paso a paso más inteligente que guía a los pasajeros por la ruta más cómoda fuera del peligro”.

White dijo que la seguridad y la protección son las principales preocupaciones para los posibles compradores de bicicletas eléctricas. Aparte de las alertas de peligro en la carretera, características como la navegación para evitar carreteras peligrosas y el seguimiento de activos para disuadir a los ladrones y permitir la recuperación de bicicletas robadas ayudarán a estimular una mayor adopción.

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