General Motors, PG&E prueban los vehículos eléctricos como fuentes de energía de respaldo para el hogar

General Motors y Pacific Gas and Electric Company están lanzando un programa piloto que permitirá a los propietarios de vehículos eléctricos utilizar sus vehículos como fuente de energía de respaldo para sus hogares durante un apagón.

Planean probar la tecnología de carga bidireccional, que incluye un vehículo eléctrico y un cargador con capacidad de vehículo a casa (V2H), a partir de este verano en las instalaciones de PG&E Applied Technology Services en San Ramon, California. El piloto implicará la colaboración tanto en el hardware bidireccional como en el software que puede gestionar los flujos de energía entre el EV, el hogar y la red.

Después de las pruebas de laboratorio, las empresas realizarán una demostración de campo en un pequeño subconjunto de hogares de clientes en el área de servicio de PG&E.

A medida que más fabricantes de automóviles como GM buscan planes agresivos de electrificación en los próximos años, será necesario encontrar formas de almacenar y reasignar los suministros de energía para evitar sobrecargar la red. Eso es especialmente aplicable en zonas como California, donde los proveedores de servicios públicos como PG&E han tenido que cortar el suministro eléctrico a cientos de miles de hogares y negocios para evitar que las líneas eléctricas provoquen incendios forestales durante condiciones climáticas de alto riesgo.

“Tenemos la mayor cantidad de vehículos eléctricos registrados en nuestro territorio de servicio en Estados Unidos, así que mientras observamos ese recurso y su evolución, la génesis de todo fue ¿cómo hacemos que los cortes de energía sean invisibles?” dijo Aaron August, vicepresidente de desarrollo comercial de PG&E, “Empiezas a mirar todas estas baterías móviles. ¿Cómo logramos que realmente ayuden a contribuir a algunos de los diferentes impactos que estamos viendo a través del cambio climático y otros eventos relacionados con el clima?

Otras compañías también están investigando formas de devolver energía a la red o al hogar a través de baterías EV. El Powerwall de Tesla, por ejemplo, usa las mismas baterías en los vehículos Tesla para almacenar energía solar para protección de respaldo, y la nueva camioneta eléctrica F-150 Lightning de Ford también podrá suministrar energía a los hogares en caso de un apagón.

“No puedo hablar por nuestros competidores, pero puedo decirles que el programa piloto de GM con PG&E es integral y se enfoca no solo en el hardware de carga física, sino también en el software y la integración de la red y las capacidades de conversión de energía de CA a CC requeridas para garantizar esa carga bidireccional en realidad funciona automáticamente y brinda a nuestros clientes una experiencia consistente cuando es necesario”, dijo Phil Lienert, portavoz de GM.

Transformar la corriente alterna (CA) en un voltaje de corriente continua (CC), que luego se puede usar para alimentar dispositivos eléctricos, es el estándar de la industria actual, lo que significa que la tecnología que GM y PG&E propongan se integrará más fácilmente en el camino de la red actual que alimenta las baterías.

GM no compartió qué vehículos de su línea se usarían para probar esta tecnología, solo dijo que comenzaría con los modelos EV que ya tiene en producción y, en última instancia, tiene la intención de usar toda su flota. Si bien GM tiene muchos vehículos eléctricos planificados para los próximos años, actualmente solo tiene un par de vehículos eléctricos en su cartera, incluidos el GMC Hummer EV y el Chevrolet Bolt.

Se espera que GM reinicie la producción de Chevrolet Bolt EV, detenida debido a que el fabricante de automóviles está reemplazando las baterías en los Bolt existentes.

El piloto se encuentra en sus primeras etapas, por lo que ni GM ni PG&E podrían compartir detalles sobre cómo serían las pruebas planificadas en los hogares de los clientes. Por ejemplo, la empresa de servicios públicos no dijo si apagaría selectivamente la energía para ciertos clientes, permitiéndoles usar sus vehículos eléctricos como generador de respaldo.

Los equipos están trabajando para escalar el piloto rápidamente con el objetivo de abrir pruebas de clientes más grandes para fin de año, dijo GM.

En el futuro, PG&E utilizará los aprendizajes del piloto de GM para avanzar en la tecnología de vehículo en la red, dijo August, particularmente porque depender de la energía renovable a veces puede conducir a situaciones en las que hay más demanda que oferta.

“Imagínese un futuro en el que todos conduzcan un vehículo eléctrico, y donde ese EV sirva como una opción de energía de respaldo en el hogar y, más ampliamente, como un recurso para la red”, dijo Patti Poppe, directora ejecutiva de PG&E, en un comunicado. “No solo es un gran avance para la confiabilidad eléctrica y la resiliencia climática, es otra ventaja más de los vehículos eléctricos de energía limpia, que son tan importantes en nuestra batalla colectiva contra el cambio climático”.

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